O novo estudo, conduzido por pesquisadores em Taiwan, comparou dados de dois grandes conjuntos de dados: os Testes Nacionais de Aptidão dos Estudantes de Taiwan, que mede o desempenho físico dos alunos nas escolas, e os Bancos de Dados de Pesquisa de Seguros Nacionais, que registram solicitações médicas, diagnosticam prescrições. e outros dados médicos. Informação. Os pesquisadores não tiveram acesso aos nomes dos alunos, mas puderam utilizar os dados anonimizados para comparar os resultados da aptidão física e da saúde mental dos alunos.

O risco de transtorno de saúde mental foi ponderado em relação a três métricas de aptidão física: aptidão cardiovascular, medida pelo ritmo de um aluno em uma corrida de 800 metros; resistência muscular, indicada pelo número de abdominais realizados; e potência muscular, medida pelo salto em distância no pé.

Um melhor desempenho em cada atividade foi associado a um menor risco de transtornos mentais. Por exemplo, uma redução de 30 segundos no ritmo de 800 metros foi associada, nos homens, a um menor risco de ansiedade, depressão e TDAH. Em alguns casos, foi associado a menor ansiedade e risco de transtorno.

Um aumento de cinco abdominais por minuto foi associado a menor ansiedade e risco de transtorno em crianças, e a uma diminuição no risco de depressão e ansiedade em crianças.

“Essas descobertas sugerem o potencial da aptidão cardiorrespiratória e muscular como fatores de proteção na mitigação do aparecimento de transtornos de saúde mental entre crianças e adolescentes”, relatam os pesquisadores no artigo da revista.

Presumia-se que a saúde física e mental estavam cada vez mais ligadas, mas a investigação anterior baseou-se em grande parte em questionários e auto-relatos, enquanto o novo estudo se baseou em avaliações independentes e padrões objectivos.

O cirurgião-geral, Dr. Vivek H. Murthy, chamou a saúde mental de “uma crise de saúde pública definidora do nosso tempo” e voltou-se para a saúde mental dos adolescentes, central para a sua missão. Em 2021, emiti uma rara declaração pública sobre o tema. As estatísticas do período revelam tendências alarmantes: de 2001 a 2019, as taxas de suicídio entre americanos com idades entre 10 e 19 anos aumentaram 40% e as visitas de emergência relacionadas à automutilação aumentaram 88%.

Alguns decisores políticos e investigadores atribuem o grande aumento à utilização intensa das redes sociais, mas a investigação tem sido limitada e as conclusões têm sido por vezes contraditórias. Outros especialistas teorizam que o uso intenso de ecrãs afecta a saúde mental dos adolescentes, perturbando o sono, ou o exercício e a actividade pessoal, todos considerados vitais para um desenvolvimento saudável. O novo estudo parece apoiar uma ligação entre aptidão física e saúde mental.

“Para descobrir a necessidade de mais pesquisas sobre programas de condicionamento físico direcionados”, concluem os autores. Estes programas, cumulativos, “têm um potencial significativo como intervenções preventivas primárias contra perturbações mentais em crianças e adolescentes”.