Gareth Southgate foi ridicularizado por seu suéter Loro Piana em sua recente sessão de fotos para a revista GQ, mas não houve nada de bege em suas seleções de elenco neste verão.

Primeiro, ele ganhou as manchetes ao deixar de fora Jordan Henderson e Marcus Rashford de seu grupo inicial de 33 jogadores, convocando um quinteto de jogadores sem internacionalização.

Então, na quinta-feira, Southgate nomeou seus 26 finalistas. Um desses jogadores inéditos, Adam Wharton, conseguiu – mas as omissões de Jack Grealish e Harry Maguire enviaram ondas de choque a uma seção da seleção inglesa.

Para compreender porquê, é preciso compreender a cultura do campo inglês. Southgate promoveu uma mentalidade de clube, um sentimento de união e espírito de equipe. Parte disso tem sido uma consistência de seleção. O núcleo do grupo permaneceu praticamente o mesmo desde a Euro 2020. Ficar sem Henderson, Rashford, Grealish e Maguire representa uma mudança sísmica.

Para alguns jogadores, os encontros da Inglaterra não são apenas uma questão de honra de jogar no seu país. Eles representam uma pausa no estresse e na amargura do futebol de clubes e uma oportunidade de se conectar com amigos.

Vai além dos jogadores. Parceiros e famílias viajam juntos para torneios e socializam. Existe uma rede mais ampla e estendida que sentirá a ausência de rostos familiares.

Mas Southgate não pode ter espaço para sentimentos. Ele já demonstrou isso com a omissão implacável de Henderson – que já foi um de seus tenentes de maior confiança – de seus 33 anos iniciais. A Inglaterra não vai para a Alemanha por um bom tempo: eles vão para lá para vencer.

Southgate pretendia contratar Maguire, mas disse que a recuperação do defesa-central de uma lesão na panturrilha foi “complicada”.

A decisão de deixar Grealish para trás foi, para alguns jogadores da Inglaterra, mais chocante. Certos jogadores ficaram chateados, outros irritados e decepcionados. Algumas pessoas próximas ao time – que falaram sob condição de anonimato para proteger relacionamentos – ponderaram se a eliminação total de Grealish tornaria as coisas mais simples durante o torneio, já que Southgate não precisa lidar com o clamor público por sua seleção ou arriscar as câmeras de TV assistindo a cada jogo de Grealish. mova-se no banco.

Também havia preocupação no campo sobre se a Inglaterra sentiria falta da criatividade de Grealish – uma questão agravada pela omissão de James Maddison. Muitos anteciparam que Southgate escolheria entre os dois criadores de jogo. Poucos imaginavam que ele cortaria os dois.

“Somos uma equipe unida e todos – os jogadores, a equipe – sentiram isso nos últimos dias”, disse Southgate na quinta-feira. “Sabíamos que essa decisão estava iminente. Ainda sentimos que conseguimos tomar melhores decisões em termos de lesões e disponibilidade, dando-nos mais tempo.

“Mas, claro, isso significa que temos este cenário difícil em que as pessoas têm de esperar por más notícias e tentam fazê-lo da forma mais respeitosa e com o máximo de lado humano possível. Mas também sei que para os jogadores que estou abordando com isso, é um golpe devastador.”

Por outro lado, esta foi uma boa notícia em outras partes do time. Wharton e Eberechi Eze juntaram-se aos seus companheiros de equipe do Crystal Palace, Dean Henderson e Marc Guehi, nos 26 finalistas. Esperava-se que Southgate escolhesse entre Ollie Watkins e Ivan Toney. Em vez disso, ambos irão para a Alemanha.

“Sabemos que Harry Kane é o titular, mas Ollie e Ivan têm atributos e pontos fortes diferentes que podemos precisar a qualquer momento”, disse Southgate. “Temos diferentes perfis de jogadores, diferentes opções e vamos usá-los.”

Tendo nomeado um elenco preliminar de 33 jogadores, Southgate sabia que teria que cortar sete jogadores para atender aos critérios de 26 jogadores antes do prazo final de sexta-feira, às 23h (BST).

Normalmente, Southgate faz questão de falar com aqueles que não farão parte da seleção final, em vez de dizer aos jogadores que eles estão “dentro”.

Maddison foi informado que não iria para a Alemanha na noite de quarta-feira. Alguns jogadores e funcionários já haviam começado a ir para a cama quando Southgate informou o meio-campista do Tottenham Hotspur sobre sua decisão.

O jogador de 27 anos soma sete internacionalizações pela Inglaterra e fez parte da seleção de Southgate para a Copa do Mundo de 2022, embora não tenha jogado no Catar. Ele divulgou um comunicado sobre

Curtis Jones também foi entrevistado por Southgate na noite de quarta-feira. O seleccionador da Inglaterra sublinhou o quão satisfeito está com o contributo de Jones nos treinos desde a sua primeira convocação para a selecção principal.

Tendo experimentado a configuração internacional, Jones espera que uma pré-temporada completa sob o comando de Arne Slot no Liverpool forneça uma plataforma para novas oportunidades com a Inglaterra. O companheiro de equipe de Jones no Liverpool, Jarell Quansah, também foi informado de que não fará parte da seleção final, mas permanecerá no grupo para experimentar sua primeira seleção pela Inglaterra em Wembley.

Jones e Maddison deixaram o acampamento no meio da manhã de quinta-feira, enquanto os jogadores restantes permaneceram nas instalações do Tottenham em Hotspur Way, no norte de Londres.

A Inglaterra treinou com 27 jogadores na hora do almoço de quinta-feira. Lewis Dunk, Luke Shaw e Maguire seguiram programas individuais enquanto tentavam se recuperar de lesões. Jude Bellingham não deve se juntar à equipe até sábado, após seu envolvimento na vitória do Real Madrid na final da Liga dos Campeões, em Wembley, no dia 1º de junho.

Grealish, com quem Southgate falou logo após o treino, foi pego de surpresa por sua omissão. Esperava continuar com a seleção e estava me preparando para enfrentar a Islândia esta noite (sexta-feira).

A decisão de Southgate representa um final extremamente decepcionante para uma temporada difícil para Grealish. Dentro da seleção inglesa há muita admiração pelo talento de Grealish, além de grande carinho pela sua personalidade. Ele recebeu palavras conciliatórias e mensagens de apoio de vários jogadores seniores da Inglaterra.

“Tem sido muito difícil”, admitiu Declan Rice na conferência de imprensa de quinta-feira. “’Madders’ e Jack são provavelmente dois dos meus melhores amigos no time. Passei a maior parte do meu tempo com eles desde que cheguei aqui. Ver esses caras (abatidos) não é uma sensação agradável.

“Somos tão próximos como grupo e não há ninguém que esteja realmente ressentido por ter sido deixado de fora. É mais sobre a equipe. Esses caras nos desejaram tudo de bom, assim como todos os outros.

“Estou arrasado, mas é uma dessas coisas.”

Quanto a Maguire, a lesão revelou-se o fator determinante para a sua omissão. Ele perdeu os últimos quatro jogos da temporada da Premier League devido a um problema na panturrilha, mas a equipe da Inglaterra e do Manchester United estava otimista de que ele retornaria a tempo de participar do torneio.

Na última semana, porém, sua recuperação não se desenvolveu conforme o esperado. Quando a Inglaterra enfrentou a Bósnia e Herzegovina em St James’ Park, já havia sérias preocupações sobre a capacidade de Maguire de chegar ao Campeonato Europeu. Ele estava correndo no treino de quinta-feira e acreditava que era capaz de contribuir na Alemanha, mas não foi o suficiente para convencer Southgate.

“Definitivamente não o teríamos na fase de grupos”, disse o seleccionador da Inglaterra. “Havia muitos obstáculos a superar sem ter certeza de onde poderíamos chegar.”

Maguire voltará à supervisão da equipe médica do Manchester United para se preparar para a próxima temporada.

A ausência de Maguire é uma perda significativa, certamente em termos de experiência. Além de John Stones (71 internacionalizações), falta experiência internacional como defesa-central. Entre eles, Joe Gomez (14), Lewis Dunk (seis), Ezri Konsa (três) e Marc Guehi (10) somam apenas 33 internacionalizações. Maguire tem 63 anos.

Em última análise, a inexperiência também foi o que contou contra Jarrad Branthwaite, do Everton. Southgate pode ter considerado um jogador com uma única internacionalização pela Inglaterra um risco muito grande quando dispensado de um de seus defensores mais experientes. A seleção de Dunk, de 32 anos, presumindo que ele consiga entrar em forma, sugere que Southgate sentiu a necessidade de uma presença veterana em seu grupo defensivo.

“É um pouco cedo para Jarrad”, disse o técnico da Inglaterra à mídia. “Ele teve uma temporada fabulosa e foi bom colocá-lo em campo naquela noite.”

James Trafford participou no treino de quinta-feira do treinador de guarda-redes Martyn Margetson, mas não será contratado para o jogo com a Islândia. Isso significa que Southgate encontrou uma vaga para Dean Henderson, que não foi incluído na seleção para a Copa do Mundo de 2022.

O goleiro terceiro é, em alguns aspectos, uma posição difícil de ocupar: ele é o jogador do time com menor probabilidade de jogar. Southgate nem sempre acreditou que esse papel fosse adequado ao temperamento de Dean Henderson.

Contratar Trafford e Aaron Ramsdale, no entanto, significaria selecionar dois goleiros que terminaram a temporada da Premier League no banco. A nitidez do jogo de Henderson provou ser fundamental para a sua inclusão.

Estas decisões não foram fáceis, mas esta ainda é uma selecção inglesa com alguns problemas de lesões. “Lewis Dunk não estará disponível amanhã (contra a Islândia), mas poderá treinar a partir da próxima semana”, confirmou Southgate ontem.

Depois, há Luke Shaw. O lateral-esquerdo não joga desde fevereiro, mas seu perfil único dentro do grupo sempre fez com que ele fosse selecionado. “É um risco calculado”, disse o técnico da Inglaterra, dizendo que Shaw pode ter “algum envolvimento” no segundo jogo da fase de grupos contra a Dinamarca, em 20 de junho.

Southgate também deu a entender que a escolha de Shaw pode ter sido descartada em relação a seu companheiro de equipe, Maguire. “Você pode fazer uma aposta e essa é uma aposta que temos evidências suficientes para acreditar que pode valer a pena”, disse ele.

Realisticamente, pode ser o terceiro jogo da fase de grupos contra a Eslovênia, em 25 de junho, antes que Shaw esteja pronto para começar. Sua ausência terá implicações significativas para o time titular de Southgate no jogo de abertura contra a Sérvia, em 16 de junho.

Guehi é o maior beneficiário. O zagueiro do Crystal Palace está na fila para começar o torneio no meio-campo com Stones, ladeado pela experiente dupla Kyle Walker e Kieran Trippier.

Atrás deles, Jordan Pickford é uma escolha automática de gol, com Ramsdale na fila para ser seu vice imediato.

Rice e Bellingham jogarão no meio-campo, mas seu parceiro ainda não foi determinado. Os dois jogadores considerados mais importantes na mente de Southgate são Kobbie Mainoo, do Manchester United, e Conor Gallagher, do Chelsea. Dada a velocidade de sua ascensão, Wharton também sentirá que tem uma chance de forçar sua entrada.

À frente deles, Southgate provavelmente selecionará os três primeiros: Kane, Bukayo Saka e Phil Foden.

As decisões de Southgate foram um dia dramático. A esperança é que, quando a poeira baixar, as mudanças revigorem este grupo.

“Às vezes você regenera o grupo mais do que esperava há alguns meses, mas isso vai trazer – e já trouxe – fome e competitividade”, disse o treinador, que apelou aos seus jogadores para superarem um dia difícil em acampamento, começando pelo amistoso de hoje contra a Islândia.

“A chave agora é que precisamos nos unir como um grupo. Existem alguns jogadores que estão conosco há muito tempo, onde esses laços são muito fortes.

“Temos que descobrir isso e o grupo tem que trabalhar junto. A atmosfera em torno do hotel, a forma como estamos no campo de treino – estas são as coisas chave para o sucesso nos torneios.”