“Há muito tempo acredito que se trata de um problema de saúde pública”, disse ele em entrevista. “Essa questão foi politizada, foi polarizada ao longo do tempo. Mas acho que quando entendemos que se trata de uma questão de saúde pública, temos a oportunidade de nos retirar da esfera política e colocá-la na esfera da saúde pública.”

Mas a reforma das armas baseada na saúde pública tem sido uma batalha difícil nos Estados Unidos, com os partidos políticos num impasse sobre muitas das medidas que o relatório recomenda, incluindo a proibição de armas de assalto e a verificação de antecedentes dos compradores de armas. Especialistas estimam que 400 milhões de armas circulam em mãos privadas, impossibilitando que o governo restrinja significativamente o acesso a elas.

Em 2020, os eventos de bala ultrapassaram os acidentes de carro como a principal causa de morte de crianças e adolescentes nos Estados Unidos. As taxas de mortalidade por armas de fogo entre jovens na América são apenas seis vezes maiores no Canadá, 23 vezes maiores na Austrália e 73 vezes maiores no Reino Unido, de acordo com o conselho de cirurgia geral.

Na última década, houve um aumento no número de novas armas e um aumento impressionante nos suicídios de jovens com armas de fogo, muitos deles cometidos com armas pertencentes a adultos da família. Nos casos em que crianças e adolescentes morreram por ferimentos de bala não intencionais, perto de três quartos das armas de fogo usadas em armas carregadas e destravadas, confirmou o Centro de Controle e Prevenção de Doenças.

“Temos que analisar isso agora e ver o que realmente é, que é uma questão infantil”, disse Murthy.

Acrescentou que conversou com estudantes de todo o país, tanto da zona rural como urbana, que têm meios de tirar uma foto no seu bairro ou na escola. “Como país, estamos realmente mais unidos do que acredito que entendemos”, disse ele.