Uma década se passou desde que Grigor Dimitrov apareceu no mundo do tênis. Era o verão de 2014 e, em apenas algumas semanas, Dimitrov conquistou o título no Queen's e derrotou o atual campeão Andy Murray em Wimbledon, chegando às semifinais. Ele tinha 23 anos, era sociável, glamoroso e apaixonado pela realeza do tênis, Maria Sharapova.

Devido ao talento e magnetismo de Dimitrov, ele foi rapidamente apontado como o futuro do esporte. Com sua técnica fluida e seu backhand de homem, ele ganhou o sobrenome “Baby Fed” – na verdade, nada pequeno para se viver, numa época em que Roger Federer já havia conquistado sete de seus oito títulos em Wimbledon.

É uma comparação que Dimitrov passou a detestar fortemente.

“Sinceramente, eu não gostei, e agora comecei… Eu não odiei, mas não gostei porque não fazia sentido”, ele disse ao The Athletic, 10 anos depois de ter feito parecer espetacular. «Somos tão diferentes e temos algumas semelhanças, mas realmente não somos as mesmas pessoas, e isso foi tão desnecessário. Eu queria que algo para um jovem não fosse comparado a ninguém mais. Acho que fuei probably uma das pores coisas com que tive que lidar na minha carreira.

«Você nunca gostou de mim e eu nunca encontrei nada de bom. Claro que estou lisonjeado, mas você sempre quer ser eu mesmo.”

Uma década após sua primeira semifinal de Grand Slam, ainda mais distante do que ele jogou em um grande torneio, o arco da história de Dimitrov tem uma forma sedutoramente simples que não representa tudo ou o que constitui. A longo prazo, parece traçar um caso clássico de alguém excessivamente promovido, incapaz de cumprir seu rico potencial: um jogador que jogou três semifinais de Grand Slam e mais de quatro quartas de final, mas nunca cumpriu sua promessa de vencer uma.

Na realidade, é mais complicado, ilustrado pelo facto de Dimitrov ir para Wimbledon na próxima semana com um aspecto rejuvenescido e, apesar de um início decepcionantemente precoce no Queen's na semana passada, possivelmente a jogar melhor e de forma mais consistente do que a sua carreira desde os dias difíceis. no verão de 2014. Há pontuações altas, assim como pontuações baixas na última década da Bulgária: Dimitrov chegou às outras semifinais do Grand Slam, não tendo vencido na Austrália em 2017 e não tendo vencido nos EUA em 2019 , e depois naquela campanha em janeiro de 2017 em Melbourne, o ano terminou vencendo o ATP Finals e garantindo uma classificação recorde de número 3.

Agora, ele está de volta ao top 10 mundial pela primeira vez em seis anos; 2024 conquistou o primeiro título desde 2017 e uma final em Miami que Carlos Alcaraz alcançou pelo caminho.

Ele tem sido um dos jogadores mais confiantes do circuito ao longo do ano, chegando às quartas de final em Roland Garros em maio, completando uma aparição nas quartas de final em todos os quatro torneios do Grand Slam, bem como a natureza de sua eliminação final. Uma derrota pesada em sets diretos para Jannik Sinner foi uma reminiscência decepcionante de muitas de suas derrotas nas fases finais de dois Grand Slams: uma derrota para um jogador do topo do ranking.

Em 2014, esta foi também a história da derrota de Novak Djokovic na semifinal de Wimbledon, e assim como uma década depois ele não era o campeão do Grand Slam que todos presumiam que ele se tornaria, aos 33 anos essa página de título não está datada. Em Wimbledon, ele estará entre um seleto grupo de jogadores de ponta que se sentem confortáveis ​​na grama.

“Tem sido ótimo até agora”, diz ele. «Fiz muitas coisas certas e sinto-me num bom lugar.»

Foi anunciada uma final forte para 2023 ou a final positiva de Dimitrov para 2024, incluindo uma semifinal e uma final no Masters de Xangai e em Paris, respectivamente. Esses resultados mostram uma classificação de final de ano em 14º lugar, confortável ou melhor desde 2017; Nos sete anos seguintes, a sua classificação de final de ano oscilou frustrantemente entre o número 19 e o número 28.

Dimitrov atribuiu o seu sucesso a uma combinação de fatores: uma nova equipa técnica; uma mudança de mentalidade; e aprender a aproveitar melhor o condicionamento físico a partir da experiência que acumulou ao longo de seus 16 anos de carreira profissional.

Dimitrov trabalha como ex-técnico de Andy Murray, Jamie Delgado, desde o final de 2022, quando também se juntou ao ex-técnico Dani Vallverdu. Vallverdu são outros dois ex-técnicos de Murray e um homem com Dimitrov tendendo a conseguir seu