Há uma razão pela qual, bem na época em que Gareth Southgate e seus jogadores foram alvos de obscenidades e flocos de plástico atirados contra eles em Colônia no domingo, todas as principais casas de apostas do Reino Unido estão reduzindo as probabilidades da Inglaterra vencer a Euro 2024.

Não tem nada a ver com uma onda repentina de otimismo ou uma onda de apostasia. Afinal, quem apostaria dinheiro em uma vitória da Inglaterra depois disso?

É assim que o torneio começa a tomar forma: as chances da Inglaterra são reduzidas junto com as da Itália, Áustria e Suíça. As probabilidades de glória francesa, espanhola, alemã ou portuguesa variarão de acordo.

Se houver um empate após a fase de grupos, como acontece nas competições europeias de clubes, será difícil distinguir entre Espanha, Alemanha, Portugal e – não importa o quão mal tenham jogado até agora – a favorita pré-torneio, a França.

Mas o caminho estava predeterminado. A bola eliminatória parecia desequilibrada antes de a bola ser chutada. A situação é ainda mais desequilibrada devido ao fracasso da França em vencer o seu grupo, o que significa que se junta a Espanha, Alemanha, Portugal e Dinamarca na meta superior do jogo. A Bélgica, se terminar em segundo ou terceiro lugar no Grupo E, também poderá terminar lá.

Qual é o caminho da Inglaterra até o fim da Euro 2024?

No papel, o último quarto da tabela parece razoavelmente forte: a Suíça enfrenta a Itália em Berlim, no sábado; A Inglaterra enfrenta um terceiro colocado (possivelmente eliminando a Holanda) no domingo. Mas Suíça, Itália e Inglaterra venceram um jogo cada na fase de grupos. Adicione a Holanda (ou aqueles que terminaram em terceiro no Grupo E – Roménia, Bélgica, Eslováquia ou Ucrânia) e haverá quatro vitórias em 12 possíveis.

Para ficar claro, no último quarto do sorteio, uma seleção que venceu apenas uma vez na fase de grupos chegará às semifinais – onde o pior cenário seria enfrentar Áustria, Bélgica ou Holanda. As trocas mais prováveis ​​nas semifinais no final do sorteio podem ser Espanha ou Alemanha vs Portugal ou França.

Foi comunicado a Southgate no terceiro dia, após um terrível empate de 0 a 0 com a Eslovênia, que a Inglaterra poderia ser sorteada enquanto a fase de mata-mata se desenrola. “Não devemos ser seduzidos pelo objetivo do empate”, disse o técnico à ITV Sport. “Temos que dar um passo de cada vez. Esta noite foi uma melhoria. “Temos que melhorar para vencer a próxima rodada.”

Na entrevista coletiva pós-jogo, foi-lhe explicado que a Inglaterra acabou no lado oposto da chave para Alemanha, França, Espanha e Portugal. “Temos um enorme respeito por todos os momentos que você mencionou, mas da mesma forma, há alguns momentos muito bons do nosso lado no sorteio”, disse ele.

Mas não dá a mesma forma. Assim como no Mundial de 2018, o sorteio vai para a Inglaterra e todas as outras seleções que terminarão do outro lado – notadamente a Áustria, que tenho o direito de dizer que, para terminar na frente da França e da Holanda, fez sua própria sorte.

Em 2018, cinco das seis seleções mais bem colocadas na fase eliminatória (Brasil, Bélgica, Portugal, Argentina e França) terminaram de um lado do empate, enquanto o outro gol foi da Espanha (que havia vencido apenas uma das seus jogos). três jogos da fase de grupos), Rússia, Croácia, Dinamarca, Suécia, Suíça, Colômbia e Inglaterra.

Aquela Copa do Mundo foi amplamente considerada como a melhor chance da Bélgica de vencer um grande torneio, com muitos de seus jogadores da “geração de ouro” na primeira divisão ou perto dela. Mas pagaram um preço alto pela vitória no Grupo G, derrotando Japão e Brasil, mas depois caindo para a França na semifinal. A recompensa da Inglaterra por terminar em segundo atrás da Bélgica no seu grupo foi uma vaga no lado mais fácil do sorteio, que levou a derrotas sobre Colômbia e Suécia, antes de ser derrotada pela Croácia nas meias-finais.

A Eurocopa 2016 mostra um desequilíbrio semelhante. A Itália, sob o comando de Antonio Conte, se destacou na fase de grupos, mas seu prêmio pela vitória no Grupo E seria colocado no lado mais difícil do sorteio. Venceu a Espanha por 2 a 0, mas perdeu para a Alemanha nos pênaltis nas quartas de final. A Alemanha, por sua vez, perdeu para a anfitriã francesa na semifinal. Por outro lado, Portugal – que conseguiu o terceiro lugar no Grupo F, empatando com Islândia, Áustria e Hungria – deve chegar à final derrotando a Croácia nas terceiras de final, e a Polônia nas quartas de final, no País de Gales. nas meias-finais.

Algumas competições são baseadas em sorteio livre, como a FA Cup. Outros, como a NFL ou a NBA, veem as equipes classificadas de acordo com seu histórico na temporada regular, o que deveria, teoricamente, garantir que as duas equipes mais fortes em qualquer conferência terminariam em lados opostos do sorteio.

As competições internacionais de futebol – incluindo o Campeonato do Mundo, o Campeonato Europeu, a Copa América, a Taça das Nações Africanas e a Taça Asiática – não funcionam tão bem. Está pré-determinado a partir do momento da realização do sorteio: o vencedor do Grupo A enfrentará o vice-campeão do Grupo B, ou o vencedor do Grupo C enfrentará o vice-campeão do Grupo D e assim sucessivamente.

O sorteio da fase de grupos é semelhante, mas os tempos são distribuídos em cada grupo por sorteio aleatório, o que aumenta a possibilidade de a fase eliminatória acabar desequilibrada. Como os torneios são condensados ​​num período de quatro ou cinco semanas, com jogos disputados num país anfitrião, considera-se benéfico ter uma estrutura pré-determinada para planear, viajar e garantir que cada vez tenha descanso suficiente entre os jogos.

Ainda existem inconsistências. A Áustria terá um intervalo de sete dias entre o término de dois jogos da fase de grupos, na terça-feira, primeira fase a ser eliminada, na próxima terça-feira, enquanto o adversário da Espanha nas oitavas de final (ainda a ser definido ) ) terá apenas quatro dias de descanso.

Tudo no futebol eliminatório pode mudar. Mas é seguro dizer que um time que teve um desempenho ruim na Euro 2024 chegará às semifinais ou, possivelmente, à final. Depois de uma fase de grupos difícil, Inglaterra, Suíça, Itália e outros tiveram um pouso suave. Para alguns, pode até ser um trampolim.