“Making It Work” é uma série sobre proprietários de pequenas empresas que lutam para enfrentar tempos difíceis.

Embora muitas pessoas possam evocar visões românticas de uma fazenda em Montana – vastos vales, riachos frios, montanhas cobertas de neve – pouco entendemos o que acontece quando você sai dessas pastagens. Acontece que a maioria deles não está em Montana.

Mesmo aqui, num estado com quase o dobro do número de vacas do que de pessoas, apenas cerca de 1% da carne comprada pelas famílias de Montana é criada e processada localmente, segundo estimativas da Highland Economics, uma empresa de consultoria. Como no resto do país, muitos habitantes de Montana comem carne bovina de lugares tão distantes quanto o Brasil.

Este é o destino comum de uma vaca que come capim Montana: ela será comprada por um dos quatro frigoríficos dominantes – JBS, Tyson Foods, Cargill e Marfrig – que processam 85% da carne bovina do país; transportados por empresas como Sysco ou US Foods, distribuidores com valor conjunto superior a 50 mil milhões de dólares; Não vendemos Walmart ou Costco, que juntos nos recebem cerca de dois dólares em alimentos. Qualquer criador de gado que queira sair deste sistema – e, digamos, vender a sua carne localmente, em vez de a vender a mercados anónimos que atravessam o país – diz Davids num enxame de Golias.