A recente decisão de Rishi Sunak de convocar uma eleição de verão, provando que isso poderia beneficiar seu Partido Conservador, revelou um movimento arriscado. Cinco semanas atrás, o Primeiro Ministro Britânico anunciou sob chuva torrencial que o país iria às urnas, mas alegações surgiram de traições cometidas por seus colegas próximos.

Nos dias anteriores ao anúncio de Sunak, em 22 de maio, as casas de apostas notaram um aumento inesperado nas apostas na data das eleições. Embora os montantes apostados fossem relativamente pequenos, totalizando apenas alguns milhares de libras, o súbito aumento da actividade justificou uma investigação mais detalhada.

A principal questão levantada foi que essas apostas foram feitas por figuras políticas usando informações privilegiadas para lucrar. Esse debate tem estado no cerne do que os conservadores têm conseguido fazer nos últimos dias, encapsulando a percepção de um partido que parece operar sob regras diferentes para si mesmo.

Luke Tryl, diretor executivo da More in Common, destacou que o escândalo “reforça as principais preocupações do público”, apontando para o sentimento de que existe “um direito para eles e outro para todos os outros”.

Craig Williams, um dos dois principais conselheiros de Sunak e candidato conservador, foi o primeiro a ser investigado após relatos de que ele fez uma aposta na data da eleição três dias antes do anúncio oficial. Williams, agora suspenso da campanha, admitiu um “erro de julgamento”, mas negou qualquer crime.

À medida que a Gambling Commission expandia sua investigação, outros altos funcionários conservadores foram nomeados como outros, incluindo Tony Lee, o diretor de campanha do partido, e sua esposa, Laura Saunders, uma possível candidata conservadora. Nick Mason, diretor de dados conservadores, também tem uma licença devido à pesquisa.

Além disso, um policial que protegia Sunak foi preso por alegações de apostas relacionadas às eleições, e a Polícia Metropolitana confirmou que está investigando outros policiais.

O escândalo é outro golpe para Sunak, cuja campanha visa minimizar as perdas do partido na eleição de 4 de julho. Sunak já havia enfrentado críticas anteriormente por deixar as comemorações do 80º aniversário do Dia D mais suaves e por dizer que enfrentou dificuldades quando criança porque não tinha TV via satélite.

As alegações aumentaram a percepção de um partido desconectado da realidade e com ética questionável. Michael Gove, um legislador conservador sênior, disse que a percepção de operar fora das regras para os outros era prejudicial tanto no caso Partygate quanto agora.

Apostas políticas são uma indústria em crescimento, com mais mercados de dados eleitorais sendo considerados nichos. Esses mercados atraem publicidade e novos clientes para as casas de apostas, que limitam os valores apostados para evitar grandes perdas.

Certos eventos nos dias anteriores ao anúncio de Sunak, como o anúncio de £ 100 de Williams, levantaram suspeitas devido ao pequeno tamanho do mercado, o que tornou mais fácil identificar atividades incomuns.

A relação da Grã-Bretanha com as apostas é complexa. No futebol, por exemplo, os jogadores estão proibidos de apostar no seu próprio esporte. O atacante inglês Ivan Toney foi suspenso por seis meses por apostar, enquanto o meio-campista brasileiro Lucas Paquetá enfrenta uma possível suspensão permanente.

A dissonância cognitiva em torno do jogo é evidente: apostar nas casas de apostas é visto como um problema social, enquanto apostar em eventos como o Royal Ascot é socialmente oleoso. Williams descreveu seu objetivo como uma “vibração”, algo trivial e inofensivo.

Especialistas afirmam que o escândalo eleitoral ressoou com os eleitores não por uma aversão generalizada ao jogo, mas sim por sugerir algo sobre a ética do partido governista. Joe Twyman, da Deltapoll, observou que o escândalo reforça uma narrativa existente sobre os conservadores, desviando a atenção para duas questões que o partido preferiria abordar.

Luke Tryl, do More in Common, afirmou que o escândalo, junto com outros erros de Sunak, tornaram-se os temas definidores da campanha. As alegações não alteraram significativamente as investigações, mas reflectem a profunda desilusão pública com os conservadores. Atualmente, as casas de apostas dão aos conservadores uma chance de 70/1 de manter o poder em 4 de julho.