O maior problema com os exames de sangue é que, ao contrário das colonoscopias, eles não detectam a maioria dos crescimentos pré-cancerígenos que, se detectados e removidos, impediriam as pessoas de desenvolver cancro. Isso, disse o Dr. Stephen M. Hewitt, membro do comitê do Instituto Nacional do Câncer, “é realmente meu conceito de prevenção do câncer”.

Ou teste, disse Charity J. Morgan, membro do comitê e professor de bioestatística na Universidade do Alabama, em Birmingham, “é melhor do que qualquer coisa para pacientes que não recebem nada, mas não é melhor do que uma colonoscopia”.

E temos muita gente que não está ganhando nada.

A FDA observou que um terço das pessoas que deveriam ser rastreadas para câncer colorretal não estão sendo rastreadas e mais de 75% das vezes não estão sendo rastreadas.

À medida que a agência aprova o teste Guardant Health, espera-se que este mude fundamentalmente as estatísticas desanimadoras sobre o cancro do cólon, dando aos pacientes de baixo risco que recusam a colonoscopia uma opção de rastreio conveniente.

O câncer de cólon é os únicos dois tipos de câncer que podem realmente ser prevenidos com exames. Isso acontece porque começa lentamente como um pólipo, um crescimento pequeno e inofensivo na parede do cólon. A maioria dos pólipos nunca causa problemas, mas alguns eventualmente se transformam em câncer. Se o câncer for detectado e eliminado, o câncer será evitado.