Em março de 2018, ele anunciou amplas tarifas sobre produtos importados de países aliados e adversários, e o então presidente Donald J. Trump compartilhou nas redes sociais sua visão econômica: “Guerras comerciais são fáceis e fáceis de vencer”.

Durante o seu mandato, Trump supervisionou o maior aumento nas tarifas nos Estados Unidos desde a Grande Depressão, afetando países como China, Canadá, Europa, México e Índia. Em resposta, estes países impõem tarifas sobre produtos americanos como a soja, o açúcar, o sumo de laranja e as motocicletas, o que deixa uma marca nas exportações agrícolas dos EUA. Trump respondeu enviando 23 mil milhões de dólares aos agricultores para compensar as suas perdas.

Agora concorrendo novamente à presidência, Trump promete intensificar a sua guerra comercial. Ele propõe tarifas universais sobre a maioria dos produtos estrangeiros, com impostos mais elevados para os países que desvalorizam as suas moedas. Em entrevistas, ele sugeriu uma tarifa de 10% sobre a maioria das importações e de até 60% sobre os produtos chineses. Além disso, Trump propõe reduzir o imposto federal sobre o rendimento e recorrer a tarifas para gerar receitas.

Conhecido como “Homem das Tarifas”, Trump sempre argumentou que as tarifas impulsionariam a indústria americana, equilibrariam o défice comercial e criariam empregos. Durante o seu mandato, impôs tarifas sobre mais de 400 mil milhões de dólares em importações, visando produtos como alumínio, painéis solares e máquinas de lavar.

Economistas reconhecem que tarifas reduzirão importações e incentivarão a produção em algumas indústrias dos EUA, como metais e semicondutores. No entanto, os custos são altos, com preços mais altos para consumidores e fábricas que dependem de insumos estrangeiros e uma redução nas exportações americanas.

Trump planeia agora impor tarifas numa escala muito maior, o que, segundo os economistas, poderá desencadear uma grave guerra comercial, aumentar os preços e empurrar os EUA para uma recessão. David Autor, economista do MIT, alertou que as propostas de Trump poderiam causar uma recessão imediata. Uma carta de 16 economistas vencedores do Prémio Nobel expressou preocupações sobre os riscos económicos de um segundo mandato de Trump.

Trump e seus apoiadores veem as tarifas como uma ferramenta para pressionar governos estrangeiros e reduzir o déficit comercial com a China, além de promover o empreendedorismo industrial dos EUA. Karoline Leavitt, porta-voz da campanha de Trump, enfatizou que o presidente colocou mais dinheiro nas bolsas de dois americanos. No entanto, setores como vinhos e bebidas destiladas, que sofrem com tarifas, temem novos aumentos de custos e tensões comerciais.

As tarifas de Trump apoiarão as indústrias beneficiadas, mas o presidente Biden mantém algumas tarifas sobre a China. Contudo, estudos mostram que as tarifas aumentam os custos e têm efeitos mistos sobre o emprego e a inflação. Uma análise recente estimou que as novas tarifas propostas por Trump poderiam custar à família americana típica cerca de 1.700 dólares a mais por ano, com os custos a recairem mais pesadamente sobre as famílias de rendimentos mais baixos.

Enquanto aguardava a eleição de Trump, Paul Rozick, gestor de armazém na Pensilvânia, expressou preocupação com o facto de os elevados preços dos alimentos e da gasolina ultrapassarem os aumentos salariais, reflectindo o impacto directo das políticas tarifárias na vida quotidiana dos eleitores.